学经济:稀缺基础和效率目标–婚姻是一张纸吗?

转载自小白经济学| 年纪还小时,没有思考过婚姻的意义,觉得婚姻是顺理成章的事情,现在想想这是一种普遍的社会习俗,无论哪个国家、哪个人种,似乎主流倡导的都是人成年了要结婚。

后来,年龄大了一些,才会去思考,婚姻的价值是什么呢?这时候开始觉得,婚姻不就是一张纸吗?为什么人类社会中,不分种族、不分国别的都会倡导婚姻制度呢?仅仅是恋爱有什么不好吗?

前些天请教一位经济学者,答曰「好问题!结婚有什么用?是买房时候用来离的。」显然他对买房政策的「离婚避税」、「离婚获取资格」等漏洞不满。这是反讽的话,不是我要的答案,所以我决定自己好好研究一下其中原因。

后来,我终于想通了社会主张婚姻制度的原因,这要从经济学的研究目的说起。

经济学是研究什么的呢?我们都知道,资源是有限的,也就是稀缺的,这不是假定,这是一个事实基础。

经济学研究的就是:如何在有限的资源下,实现资源配置的最优解,实现利益最大化。再简单点说,经济学的目标是「用最少的成本,办最多的事」。再再简化一点说,追求效率!

要注意一下,经济学追求的效率,不只是对个体效率的追求,更是对整个社会长期发展的效率追求。前者对个人有益,后者对当权者以最小成本去治理国家有益。

☞经济学的基础:资源是稀缺的。

☞经济学的目标:有限的资源,把配置最优化,实现利益最大化。

简化版:用最少的成本,办最多的事。

极简版:效率,效率,还是效率!

而婚姻制度的本质,是一个用最少成本,办更多事。

我们可以把结婚的好处,分为两类:对个人的好处,和对整个社会管理成本的好处。下面我们先来说说对个人的好处:

第一,资源复用,个人生活成本降低。

以现代人的生活为例,有 2 个单身男女,这两个人都需要做饭吧,那需要 2 个厨房;都需要上厕所,需要 2 个厕所吧;都需要睡觉,需要有 2 个卧室吧。如果这两个人结婚了,只需要 1 间厨房、1 个厕所、1 个卧室就够了。你如果觉得,那很多人 2 个人结婚买几居室买别墅,那是额外有能力的消费,结婚通过资源的复用,把最基本的付出成本降低了。

第二,分工协作,整体利益最大化。

根据「比较优势原理」,两个人如果分别做自己比较擅长的事情,通过分工合作,能让两个人的利益总和上升。其中的原因我们之前讲过,包括「切换成本低」和「熟能生巧」。

尤其在原始社会时期,如果你让一个男人和女人,都需要缝衣服、煮饭、照顾孩子、打猎,保证存活都比较困难,更别提生活质量了。但是形成家庭之后,就可以进行分工,男人外出打猎,女人负责缝衣服、煮饭、照顾孩子,存活率和生活质量也会大大提高。

当然,随着现在社会进步,家庭内部的分工优势弱化了。因为整个社会都在做更加精细的分工,两个人可以都忙于工作,家务的事情可以找保姆、可以外出吃饭、买衣服。但现在依然有很多国家还是非常鼓励男人工作、女人在家操持家务。这个原因起码解释了,在人类社会发展过程中,结婚制度带来好处的一个因素。

第三,对冲风险,提高孩子的存活率。

如果没有婚姻制度,人类应该也是会繁衍、会有孩子的,只不过可能是孩子由妈妈负责抚养。如果一旦母亲生病,或者发生意外,孩子的生命存续就会有很大的危险。但是如果结成稳固的婚姻家庭关系,父亲和母亲在不同情况下互相补充,一方有意外,另一方也可以把孩子抚养成人,孩子的存活率至少提升了一倍。

另外,这个原因,其实也能为「一夫一妻制」优于「一夫多妻」、「一妻多夫」制度,提供一些依据。假定一夫多妻制度下,一个男人娶了十个女人,生了 15 个孩子,孩子的父亲一旦遭遇意外,十五个孩子,都变成了单亲儿童,他们的存活率就会大打折扣。

第四,个体生还率提高

这个最好理解,如果你遇到了特殊情况,比如生病了、晕倒了,需要紧急的救治,如果是独居,生还率就会比较低。如果是婚姻状态下,在你有危险时,对方可以喂你吃药、叫救护车、照顾你,这就会大幅提升生还率。这一点带来的好处,会在年老时,各项急性病风险增大时,更为明显。

第五,对冲男女的不平等,平均社会资源。

由于男女生理结构的一些差异,社会对男女的分配难免有不平等的时候,这些不平等的规则设定未必是不平等的,其实很类似于「因材施教」。比如我国的法定男性退休年龄是 60 岁,女性退休年龄是 55 岁,男女劳动年限的一长一短,通过组成家庭,这个不公平因素,就会被抵消,每个家庭都是平等的。抵消了社会对男女资源分配的不均等,其实也变相维护了社会的稳定。

以上是婚姻对个人好处的五个原因,其实,仔细想想你就会发现,这五个对个人有好处的原因,也都能让整个社会受益,因为
个体成本的降低、利益的提升,意味着社会成本降低和利益的提升,也对维护社会稳定有着很重要的意义。

除了上述的五个方面,下面我们来谈谈,婚姻对社会治理的收益还有哪些。

第六,婚姻让定居人口增多,降低社会管理成本。

通看历史,历朝历代都要控制人口的稳定,不能流动性太强。如果流民过多,就会增加很多社会成本。我们看看人口流动性大,政府会遇到的困难:

1.如果有很多不在册的流动人员,收缴税款困难,政府的税收得不到保障,政府也就需要增加收税的成本支出。

2.流民增多,导致犯罪成本降低,社会治安混乱,政府为了维持社会稳定的成本提高,犯罪处罚也会变得困难。

一旦有了婚姻家庭制度,人口就会更加偏好稳定,因为一个家庭为单位的流动难度就比个人流动的难度高很多。现代社会也是一样,如果是单身人士,去外地工作就可以说走就走,一旦有了家庭,再有了孩子,户籍、学籍制度捆绑,能提高人口流动的成本,那人口流动率自然就降下来了,社会的维稳也就容易得多了。

第七,婚姻制能够压制人的原始冲动,让人更专注于从事生产活动。

婚姻制度能够将人类的伴侣「私有化」,对于产权明晰的夫妻关系,外部就会减少觊觎的冲动,也就是有效的压制性冲动。设想在一个没有婚姻关系约束的社会中,人们就会把更多精力放在对异性的冲动上。而婚姻关系明晰,伴侣归属明确,能够让大家更多的关注生产和劳动上,这样整个社会进步的就会更迅速,也就是一个社会的当权者非常想看到的。

第八,现代社会婚姻催生第三产业,带动经济发展。

现代社会围绕「婚礼」的一套产业链规模之庞大,大家应该都有很深的感触。从订婚到结婚,需要钻戒、喜宴、喜酒、喜糖、喜饼、婚车、婚庆公司、伴手礼……等等,这些相关产业都越来越发达。这些需求不是人类历史上就有的,但是需求是可以被创造出来的。这些需求被创造出来之后,做婚庆产业的人赚了钱,就能够多去别的产业消费,别的产业从业者赚了钱,就有了更多的消费,进而拉动了经济增长,这就是经济学上的乘数效应(后续专门讨论)。围绕婚姻的第三产业,对经济的拉动、对就业岗位的贡献,都是不可估量的。

认真思考「婚姻到底有什么价值」这个问题之后,我在以上所述的八个方面找到了答案,想起曾经「婚姻就是一张纸而已」的想法,确实也是有失偏颇和有些幼稚的。

首先,对于个体而言,婚姻制度能够降低生活成本、提高收益,也就是提升个体的生活效率;再往大一点说,对于一个社会而言,婚姻制度能够降低社会的经济发展效率、提升社会管理效率,有助于维护社会稳定,降低维稳成本。

大家觉得婆媳不合、同事勾心斗角,背后有什么经济学原理呢?

圈主 管理员

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